Teamleader Blog Article

6 groeitechnieken die we leerden van Outbound King Aaron Ross

6 groeitechnieken die we leerden van Outbound King Aaron Ross

Bestond er een Sales hall-of-fame, dan stond Aaron Ross er wellicht in als de Outbound King.

Hij bracht Salesforce.com op enkele jaren tijd naar 100 miljoen in extra omzet dankzij zijn innovatieve cold calling 2.0-techniek. Dat leidde tot de internationale bestseller ‘Predictable Revenue’ - vaak de salesbijbel van Silicon Valley genoemd. In dat boek predikt hij hoe schaalbare en voorspelbare omzet heilig zijn voor een B2B groeibedrijf.

Samen met Groeiatelier haalden we Aaron Ross naar België voor een tweedaagse workshop. Daarin deelde hij zijn voornaamste technieken om salesorganisaties voorspelbaar én sterk te doen groeien.

Elke deelnemer hing aan zijn lippen, en wij natuurlijk ook:

1) Je klantrelatie heeft baat bij een duidelijke focus

De klant staat centraal, dus moet de hele opvolging, van A tot Z, door dezelfde persoon gebeuren. Zo heeft je klant namelijk maar één aanspreekpunt, en die persoon weet alles. Logisch én klantvriendelijk, toch?

Aaron Ross zegt nee.

Volgens hem wordt dat op een bepaald moment net de valkuil die je customer centricity zal doen kelderen: wanneer je mensen te veel balletjes in de lucht moeten houden en te veel zaken moeten opvolgen, loopt het snel fout. Ze verliezen hun focus en zijn eigenlijk van niets meer écht goed op de hoogte.

Door focus te creëren in taken en te zorgen voor een goede overdracht tussen collega’s, weet iedereen veel beter wat er van hem verwacht wordt en zal je klant dus veel vlotter geholpen worden.

"When you juggle a lot of things, your customer relations will suffer." - Aaron Ross

In die focus-rollen kunnen jouw medewerkers bovendien ook écht goed worden, en doorgroeien naar een andere rol binnen je bedrijf. Door bijvoorbeeld te focussen op het leggen van outbound contacten, leren de juniors die je aanneemt je bedrijf én je klanten door en door kennen.

Zo kweek je zelf deskundige senior mensen en hoef je geen dure externe seniors aan te trekken. In het engels wordt dit ook wel een farm team genoemd.

2) Van alleen inbound leads kan je moeilijk overleven

Vaak worden Inbound leads gezien als de heilige graal: deze leads raken getriggerd door jouw content en komen in feite naar jou toe. Je hoeft er dus niet op te gaan jagen.

Een consistente en betaalbare instroom van inbound leads is echter niet vanzelfsprekend. Volgens Aaron Ross kunnen slechts weinig bedrijven overleven op enkel inbound leads.

Gelukkig zijn er nog andere manieren om je funnel aan te vullen, en zo een voorspelbare lead-intake te creëren.

"Inbound leads are great, but at some point they plateau or will become too expensive." - Aaron Ross 

Er zijn 3 type leads: 

HQ_Blog_AaronRoss2

1) Spears: Dit zijn de leads waarop je zelf gaat jagen: je werpt als het ware een speer. Deze leads hebben 3 voordelen: ze zijn kwalitatief, voorspelbaar en meestal van een hoge dealwaarde.

Zulke outbound leads zoek je namelijk zelf, waardoor de kwaliteit erg hoog ligt: je kan precies targetten wie er voor jou interessant is en bij wie de nood voor jouw oplossing het grootste is. Hier kan je dan ook je campagne op afstellen.

Bovendien is het makkelijker om binnen te geraken bij grotere bedrijven door outbound prospectie te doen, wat de waarde van de deal normaliter ten goede komt.

Daarnaast kan je erg goed meten hoeveel leads je moet contacteren om er één te converteren, waardoor je dankzij deze methode een heel voorspelbaar resultaat bereikt.

Het grote nadeel van deze methode? Ze is duur, omdat er heel wat tijd kruipt om deze leads te prospecteren en converteren.

2) Seeds: Hierbij plant je zaadjes voor de lange termijn: door een uitstekende relatie met je klanten op te bouwen, raden zij jou aan bij anderen.

Dit zijn volgens Ross de allerbeste leads, omdat ze via word of mouth van jou gehoord hebben, en dus al overtuigd werden nog voor het eerste echte contact. In tegendeel tot Spears, zijn Seeds helaas erg moeilijk voorspelbaar en stuurbaar: het kost tijd om de relaties te bouwen en dit soort leads in aantal te doen stijgen.

"Don’t think of Customer Success as a cost. If done right, you will get more seeds and a higher retention rate, which will lead to a higher revenue." - Aaron Ross


3) Nets: Met allerlei marketingcampagnes gooi je je netten uit, en hoop je leads op te vissen. Dit is de typische vorm van inbound marketing, waarbij je via content mensen hun interesse opwekt en hen converteert tot leads.

Nets leads zijn goedkoper dan spears omdat ze naar jou toekomen en het lead-intakeproces schaalbaar is: éénmaal dat is opgezet, blijven de leads binnenkomen.

Jammer genoeg zijn deze leads niet altijd van even hoge kwaliteit: veel van hen zullen nooit converteren tot klant en de waarde van de deal  is meestal eerder laag.

Om te groeien met je bedrijf, en een voorspelbaar resultaat neer te zetten, moet je op zoek naar een mix van deze 3 types leads. Je kan niet overleven van één type alleen.

3) Sloop de muren tussen sales en marketing.

Dikwijls werken salesmedewerkers en marketingmedewerkers in silo’s met aparte managers. Dit maakt samenwerken moeilijk, waardoor opportuniteiten verloren gaan.

De tip van Aaron Ross: breng je sales en marketing samen onder één revenue team, met één manager. Die gedeelde verantwoordelijkheid brengt een betere samenwerking met zich mee, maar ook betere leads en dus een betere verkoop.

Concreet verdeel je de rollen volgens Aaron Ross best als volgt:

  1. Marketing: je marketingteam is verantwoordelijk voor het genereren van nets (inbound leads).
  2. Junior Inbound Sales Development Rep: deze persoon kwalificeert de inbound leads die binnenkomen en geeft goede leads door aan de senior salespersoon.
  3. Junior Outbound Sales Development Rep: deze persoon is verantwoordelijk voor de prospectie en generatie van outbound leads.
  4. Account Executive: de senior sales persoon krijgt leads doorverwezen van de SDR’s en werkt hiermee verder.

"You can’t create predictable revenue if you don’t have predictable lead intake. You need to know what to goes up in the funnel to know what will come out at the other side." - Aaron Ross

Zorg er daarnaast ook voor dat iedereen in je bedrijf een elevator pitch van je bedrijf kan brengen. Als jouw mensen namelijk niet goed kunnen uitleggen wàt je doet, zullen andere mensen het al helemaal niet goed kunnen begrijpen.

4) Nail a niche / Identificeer je ideale klant

"Be the big fish in a small pond. And you know, it’s easier to make the pond smaller than to make the fish bigger."- Aaron Ross

Om de juiste mensen te bereiken (of dat nu via inbound of outbound is) en kwalitatieve leads te verzamelen, is het cruciaal dat je je doelgroep goed kent. Hoe beter je kan uitleggen wie jouw klant is, hoe groter je succes zal zijn.

Een trucje dat Ross meegeeft om op zoek te gaan naar je ideale klant, is om je voor te stellen dat je dit jaar maximaal 10 mensen mag contacteren. Wie zou je dan contacteren en hoe zou je hen definiëren?

HQ_Blog_AaronRoss3Daarbij raadt Ross aan om geen tijd te verliezen met klanten die een lage dealwaarde zullen hebben, of waarbij de kans dat je de deal wint klein is.

Eens je weet wie jouw ideale klant is, moet je gaan nadenken over hoe je hen het beste aanspreekt. Zorg dat je op een eenvoudige manier, in hun taal, kan uitleggen wat je doet. Anders keldert je slaagkans. Daarbij is de uitdaging om te proberen om hetzelfde te zeggen met minder woorden. Want zeker bij outbound e-mailing, moet je de aandacht meteen grijpen.

"The more generic the writing, the harder to sell." - Aaron Ross

5) E-mail is niet dood

Geloof het of niet, e-mail is nog steeds een van de beste verkoopkanalen. Er zijn twee technieken die Aaron aanraadt:

  1. De referral-mail: stuur een e-mail waarin je vraagt naar de juiste persoon; zo krijg je een interne referral en kan je bij de juiste persoon aankloppen met de groeten van de eerste persoon die je sprak.
  2. De koude e-mail: stuur een koude e-mail waarin je heel concreet beschrijft wat je doet, waarom je die persoon contacteert en wat je verwacht.

Er is echter niet één juiste manier om te mailen. Het blijft een soort trial-and-error proces om te ontdekken wat er voor jouw klant en voor jouw business werkt.

"A perfect email campaign does not exist... just like the ideal diet doesn’t. It depends on the person, but there are however some basic rules: more vegetables and fruits are always a good idea." - Aaron Ross

Toch zijn er een aantal basisregels voor e-mail die Ross meegeeft. We lijsten ze hier even op:

    • ABT (Always Be Testing): durf te blijven experimenteren, want wie weet, is er een techniek die nog beter werkt voor jou.
    • Short and sweet: hoe korter en concreter, hoe beter.
    • Aim high: hoe hoger de functie van de persoon die je contacteert, hoe hoger de slaagkans van de verkoop.
    • Do research first, start selling afterwards: in je eerste contacten ben je nog niet aan het verkopen, maar aan het onderzoeken of er wel een match is.
    • make it simple to understand, and easy to act upon: zorg dat de ontvanger van je mail in een oogopslag begrijpt wat je vertelt, en wat je van hem verwacht.
    • Include a very concrete CTA: dit helpt om duidelijk te maken wat je van de ontvanger van de e-mail verwacht, en zal ook zorgen voor meer antwoorden op je mail.

Als je een koude e-mail gestuurd hebt, raadt Ross aan om die op te volgen met:

  1. Een follow-upmail: “heb je mijn vorige e-mail goed ontvangen?”
  2. Een mail met extra content: “ik denk dat deze blog ook interessant kan zijn voor jou”
  3. Een break-up mail: “aangezien ik nog niet van je teruggehoord heb, ga ik ervan uit dat je momenteel een andere richting hebt gekozen. Laat je iets weten als ik in de toekomst nog kan helpen?”

Tot slot moet je volgens Ross elke persoon die je gemaild hebt na deze 4 e-mails opvolgen met een telefoontje, tenzij ze je een negatief antwoord stuurden. Als ze positief reageerden op één van je e-mails, is het belangrijk dat je hen binnen de 24h opbelt. Voor de contacten die niet gereageerd hebben, kan je iets meer tijd nemen maar zorg dat ze je mailtje niet vergeten zijn wanneer je hen aan de lijn krijgt.

Net zoals in het echt, heb je ook aan de telefoon maar één kans om een eerste goede indruk te maken: let daarom op je tone of voice, op hoe je overkomt en hou het doel van je telefoontje voor ogen. In dit telefoontje wil je ontdekken of er een fit is tussen jouw product en het bedrijf dat je belt. Stel dus veel vragen en laat vooral je gesprekspartner aan het woord.

6) Je hebt een CRM nodig. Maar als je hem niet goed gebruikt, gaat het ook niet helpen.

Een laatste tip die Ross meegeeft: zorg dat je je CRM-systeem goed gebruikt.

Je CRM is de tool waarin je je contacten registreert en je deals opvolgt. Dit is een enorme ondersteuning wanneer je een goedgevulde salespipeline hebt en meerdere contacten moet opvolgen. Bovendien is het ook dé perfecte manier om te zorgen dat opportuniteiten niet verloren gaan wanneer je ze doorgeeft van marketing naar sales, of van je inbound of outbound SDR naar je Account Executive. Bedrijven die een CRM goed gebruiken, zien dan ook een merkelijke verbetering in hun resultaten.

Maar zo een tool blijft natuurlijk maar de helft van het werk. Als je je CRM niet goed implementeert in je bedrijf, zal hij je helaas ook niet vooruit helpen.

Daar zijn we bij Teamleader ook van overtuigd. Daarom is onze onboarding en alle support gratis. Meer gedaan, minder gedoe.

NL_CK3_Trial_CTA.6.0