Teamleader Blog Article

Duurzaam groeien als kmo: topondernemers delen hun best practices

Duurzaam groeien als kmo: topondernemers delen hun best practices

Om te overleven als kmo, is gezapig gedijen niet genoeg: je moet duurzaam groeien. En daar knelt vaak het schoentje. Volgens recent onderzoek van Startups.be, blijft groei een uitdaging voor Belgische bedrijven

Wij polsten naar de ervaringen van 5 experts op ons jaarlijkse event Work Smarter: hoe garanderen zij vooruitgang, en wat kan jij daarvan leren?  

Vergeet je netwerk niet – en bouw het slim uit

Hoewel kennisdeling steeds meer de norm wordt onder Belgische ondernemers, wordt het belang van een sterk netwerk toch nog onderschat. Eline De Munck, founder van Odette Lunettes: “Wees niet bang om op je vrienden, kennissen en concullega’s te bouwen. Ben je bang om als profiteur over te komen? Nergens voor nodig. Als je kennis je doorverwijst naar iemand uit zijn netwerk, dan helpt hij daar vaak die persoon ook mee vooruit. Netwerken leidt zo tot win-winsituaties voor alle betrokken partijen.”

Dat netwerk moet je wel slim uitbouwen. Eline: “Door regelmatig naar internationale beurzen te gaan, zag ik in dat een-op-een salesgesprekken niet de beste methode zijn, maar wel de juiste agents aanspreken die je toegang kunnen geven tot hun lokaal netwerk. Zo kan je internationaal groeien.” 

Serial entrepreneur Jurgen Ingels gaat nog wat verder. “Wij Belgen wachten té lang om over de landsgrenzen te kijken. En zetten we toch die stap, dan laten we een Belgische werknemer een satellietkantoor openen in het buitenland. Terwijl er een slimmere weg is: investeer in een buitenlandse onderneming die ook jouw eindklant bedient. Zo kan je bouwen op een bestaand lokaal netwerk.” 

Persoonlijke groei als conditio sine qua non 

Een organisatie gaat maar zo snel vooruit als z’n roerganger. Wouter Torfs, CEO van de gelijknamige beste werkgever van België, benadrukt die idee. “Het is absoluut essentieel dat je nooit op je lauweren rust. Wanneer je denkt alles te weten dat er te weten valt over je business, moet je jezelf net extra pushen om te investeren in je eigen ontwikkeling. Wees streng voor jezelf en blijf altijd nieuwsgierig.” 

Die ontdekkingsdrang is ook Jonas Dhaenens, CEO van Combell Group, niet vreemd. “Waarom zou ik morgen hetzelfde doen als gisteren, als ik ook andere zaken kan uitproberen?” Die constante zoektocht naar nieuwe ervaringen, werpt zijn vruchten af: Jonas’ onderneming bundelt voortaan de krachten met het Nederlandse TransIP als team.blue. Dat nieuwe geesteskind van Jonas moet dé techpartner voor Belgische en Nederlandse klanten worden en tegelijk bedrijven en ondernemers digitaal ondersteunen. Of hoe een groeiende ondernemer zijn bedrijf ook buiten de landsgrenzen doet bloeien. 

Zonder team kom je er niet

Hoe en aan welk tempo je groeit, bepaal je idealiter in tandem met je team. Alleen zo krijg je draagvlak voor veranderingen. “Let erop dat je niet té snel gaat”, waarschuwt Joost Callens, CEO van Durabrik. “Je moet uiteraard risico’s durven nemen, maar tegelijk mag je niet te ver vooruitlopen op de zaken. Je team hinkt dan immers achterop en verliest de drive om mee vooruit te gaan. Pas wanneer iedereen mee is, kan je een versnelling hoger schakelen.” 

Ook bij schoenen Torfs staat het wederzijdse vertrouwen tussen de medewerkers en het management op de eerste plek. Wouter Torfs: “Een webshop openen was voor ons een must om te blijven groeien, maar we hebben die niet zonder boe of ba gelanceerd. Integendeel, we bekeken hoe de online poot meerwaarde kon bieden voor de medewerkers in de offline-winkels, waardoor zij on board zijn met die ingrijpende verandering.” 

Tegelijk moet je ook kritisch durven kijken naar je team. “Merk je dat bepaalde medewerkers niet de juiste mindset hebben, dan moet je hen laten gaan”, vertelt Jonas Dhaenens. “Ik maakte vroeger wel eens de fout om mensen te lang aan boord te houden, maar dat zette een rem op onze groei.” 

Schaalbaarheid: de wannabe-heilige graal

Vooral in de hippe tech-start-upscene hét codewoord voor groei: schaalbaarheid. Zo zou je al bij het bedenken van je business moeten weten hoe je een (digitaal) product met minimale inspanningen kan verpatsen aan een veel grotere groep klanten. 

Jurgen Ingels waarschuwt voor een te sterke focus op dat ingrediënt. “In de opstartfase van je onderneming moet je vooral veel bijleren en ervaringen opdoen. Je product of service zal vast nog wat transformaties ondergaan voordat je effectief kan gaan schalen. De ruwe diamant waarvan je vertrekt, moet immers eerst geslepen worden voor je kan schitteren. Pas daarna is schaalbaarheid aan de orde.” 

Efficiëntie: de echte holy grail? 

Bouwen aan je netwerk, aan jezelf en op je team: drie ingrediënten voor duurzame groei. Maar dé holy grail volgens menig Belgische ondernemer, is efficiëntie. Immers: hoe minder tijd en geld je verliest met verouderde of inefficiënte processen, hoe meer ruimte je creëert voor die levensbelangrijke groei. 

“Automatiseer en digitaliseer je bedrijfsprocessen”, weet Jonas Dhaenens. “Met slimme tools spoor je fouten snel op en verzet je meer werk met evenveel handen. Wil je over 20 jaar nog bestaan, dan moet je vandaag beginnen met het optimaliseren van je sales, marketing, projectmanagement enz. Zo werk je niet alleen in, maar ook aan je bedrijf.” 

Slimme tools om jouw onderneming efficiënter te runnen, vind je op de Teamleader Marketplace.